Boek
Nederlands

De ambassade van Cambodja

Zadie Smith (auteur), Peter Abelsen (vertaler)
+1
De ambassade van Cambodja
×
De ambassade van Cambodja De ambassade van Cambodja

De ambassade van Cambodja

Zadie Smith (auteur), Peter Abelsen (vertaler)
Genre:
Een vluchtelinge uit Ivoorkust leeft onopvallend in een Londense buitenwijk als een dramatisch voorval alles verandert. Maatschappijkritische satire.
Titel
De ambassade van Cambodja
Auteur
Zadie Smith
Vertaler
Peter Abelsen
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
The embassy of Cambodia
Editie
1
Uitgever
Amsterdam: Prometheus, 2014
62 p.
ISBN
9789044626858 (hardback)

Besprekingen

Aanklacht tegen dankbaarheid

In De ambassade van Cambodja van Zadie Smith komen afwisselend een verveelde dame uit een chique Londense wijk en Ghanese bediende aan het woord. Toch lijkt er slechts één stem te spreken: heeft de dame de hele geschiedenis verzonnen?

Nieuws maakt murw. De ellende van de wereld lijkt te groot om te vatten en er iets mee aan te kunnen, zo beweerde Alain de Botton. Maar Bas Heijne repliceerde afgelopen weekend in NRC Handelsblad treffend dat goede journalistiek het menselijke achter de feiten toont. En dat goede journalistiek net als literatuur de mens een spiegel voorhoudt: dat wij allen op elkaar lijken, en tegelijk uniek zijn. En dát tot in de fijnste vezels beseffen, verdiept en verrijkt een mens.

Iets soortgelijks zal Zadie Smith voor ogen hebben gestaan met haar novelle De ambassade van Cambodja. Bijna droog, zonder stilistische opsmuk, als een constaterende journalist, vertelt daarin een vrouw in peignoir op haar balkon over een bediende uit Ivoorkust, Fatou. De loerende, ietwat verveelde dame op het balkon is een spreekbuis, een zelf verkondigd 'wij van Willesden', een chique wijk in Noordwest-Londen (waar eerder Smiths gelauwerde romans Witte tanden en NW zich afspeelden). De vrouw kijkt uit op de …Lees verder

DE AMBASSADE VAN CAMBODJA

DE AMBASSADE VAN CAMBODJA ** Zadie Smith , Prometheus, (originele titel: ...

DE AMBASSADE VAN CAMBODJA **

Zadie Smith , Prometheus, (originele titel: The Embassy of Cambodia), 62 blz., ? 12,50.

Wordt het ooit nog wat met die multiculturele samenleving? Zadie Smith heeft er alvast haar twijfels over. Na haar roman NW - naar de postcode van Noordwest-Londen - keert ze opnieuw terug naar de wijk Willesden, waar naast een nieuwe ambassade ook Fatou opduikt, een Ivoriaanse vluchteling die als kindermeisje bij een Pakistaans gezin werkt. Alle standaardvernederingen zijn haar deel: paspoort afgepakt, een sporadische tik, beledigingen, een schijnloon en, toen ze nog in een hotel werkte, de obligate DSK-aanranding. Steun vindt ze in een privézwembad waar ze stiekem binnenglipt, en bij haar vriend Andrew, die een oogje op haar heeft en haar zelfs bekeert tot het christendom. Maar of Jezus soelaas brengt?

Smith vertelt een textbook immigrantenverhaaltje dat enkel interessant wordt door haar focus op kleine details: het badmintonpluimpje dat heen…Lees verder

In een Londense buitenwijk verschijnt opeens een ambassade van Cambodja. Er tegenover is een bushalte, er naast een gezondheidscentrum met zwembad. De jonge Afrikaanse Fatou, huishoudhulp bij de Arabische Derawals, zwemt daar elke maandag. Ze heeft een Nigeriaanse vriend. De vertelster lijkt de woordvoerster van de bewoners en weet de beperkte visie van Fatou op te rekken tot mondiale proporties. De Londense straat weerspiegelt de innerlijke wereld van de katholieke Fatou, afkomstig uit Ivoorkust en via Accra en Rome in Londen terechtgekomen. Tijdens haar reis kwam ze de dood in al zijn gedaanten tegen, dat wil zeggen maatschappelijke onrechtvaardigheid. Wat is de rol van de ommuurde Cambodjaanse ambassade? Misschien dat het onverstoorbare badmintonspel op de binnenplaats van die vesting een metafoor is: de shuttle is een mensenleven dat van hot naar her wordt geslagen. Fatou wordt ontslagen door de Derawals: ze zou buiten haar boekje zijn gegaan. Maar of dat zo is? Superieure literai…Lees verder

Over Zadie Smith

CC BY 3.0 - Foto van/door David Shankbone

Zadie Smith (Londen, 27 oktober 1975) is een Britse schrijfster van romans, verhalen en essays.

Zij wordt beschouwd als een van Groot-Brittanniës meest getalenteerde jonge auteurs. Haar debuutroman White Teeth (2000), waarmee zij drie prestigieuze prijzen in de wacht sleepte, werd gevolgd door The Autograph Man (2002) en On Beauty (2005). Smiths werk zou geïnspireerd zijn door Vladimir Nabokov, E.M. Forster, Charles Dickens, Franz Kafka, George Eliot, Martin Amis, Raymond Carver en David Foster Wallace, hoewel er ook analogieën te vinden zijn met Arundhati Roy.

Levensloop

Sadie Smith, zoals ze toen officieel heette, groeide op in de Londense gemeente Brent bij haar Engelse vader Harvey Smith en haar Jamaicaanse moeder Yvonne McLean, haar vaders tweede vrouw. Op 14-jarige leeftijd veranderde Sadie haar naam in Zadie. Als kind hield ze van tapdansen en acteren. Tijdens haar opleiding Engelse literatuu…Lees verder op Wikipedia