Book
Dutch

De vegetariër

Kang Han (author), Monique Eggermont (translator)
Title
De vegetariër
Author
Kang Han 1970-
Translator
Monique Eggermont
Language
Dutch
Original language
Korean
Original title
Chaesikjuuija
Publisher
Amsterdam: Nijgh en Van Ditmar, 2015
222 p.
ISBN
9789038899251 (paperback)

Reviews

Zout op de ijsklontjes

Voor wie graag eet en net zo graag leest over eten liggen er interessante romans in de boekhandel.

1

Journalist Simon Wroe is een voormalige chef-kok. Met de roman Chop chop stond hij op de shortlist van de Costa First Novel Award 2014. Terecht, zo blijkt uit dit debuut dat bruist van het enthousiasme. Monocle is commis bij het Londense restaurant The Swan. Helemaal onderaan op de ladder staat hij: dweilen, uien snipperen en sjouwen zijn zijn deel. Monocle is een schuchtere boekenwurm. Hij nam het baantje enkel uit geldnood en ontdekt het volgende: 'Een handeling waar Dostojevski dertig pagina's voor nodig had, wordt hier binnen dertig seconden gefikst'. Wroe is niet de eerste die schrijft over wat er achter de schermen van een toprestaurant gebeurt, maar hij doet het met verve. Zijn toon is satirisch en toch is zijn liefde voor de keuken en het personeel voelbaar. Op de eerste bladzijden vrees je dat Dave de Racist en Ramilov typetjes zullen blijven, maar dat is niet zo. Vooral Ramilov, de vulgariteiten spuiende en flirtende Albanees, is een prachtpersonage.

The Swa…Read more

Vegetarisme is in Zuid-Korea een zeldzaamheid. Dat het hoofdpersonage in de roman van deze Zuid-Koreaanse auteur (1970) van de een op de andere dag stopt met het eten van vlees wordt dan ook gezien als een schokkende daad van rebellie. Yeong-hye is in eerste instantie een doorsnee, plichtsgetrouwe echtgenote. Een droom en de daad die daaruit voortvloeit, zetten haar leven op zijn kop. Haar man en ook haar familie raken vervreemd van haar. Het stoppen met vlees eten leidt zelfs tot agressieve daden van hun kant. Het tweede deel van de roman is geschreven vanuit het perspectief van Yeong-hye’s zwager. Hij is kunstenaar en raakt geobsedeerd door het lichaam van zijn schoonzus. Deze obsessie leidt tot een echtscheiding aan beide kanten. In het derde deel, dat het perspectief van In-hye (Yeong-hye’s zus) inneemt, gaat het met Yeong-hye steeds slechter. Inmiddels heeft ze de wens de gevangenis van haar vleselijke lichaam te verlaten en een boom te worden. Een boeiende roman over het moderne…Read more

About Kang Han

CC BY-SA 3.0 - Image by Ccmontgom

Han Kang (Korean: 한강; born November 27, 1970) is a South Korean writer. She won the Man Booker International Prize for fiction in 2016 for The Vegetarian, a novel which deals with a woman’s decision to stop eating meat and its devastating consequences. The novel is also one of the first of her books to be translated into English.

Life

Han Kang is the daughter of novelist Han Seung-won. She was born in Gwangju and at the age of 10, moved to Suyuri (of which she speaks affectionately in her novel Greek Lessons) in Seoul. She studied Korean literature at Yonsei University. Her brother Han Dong Rim is also a writer. She began her writing career when one of her poems was featured in the winter issue of the quarterly Literature and Society. She made her official literary debut in the following year when her short story "The Scarlet Anchor" was the winning entry i…Read more on Wikipedia